Settimana dell’avvento 2: la presenza di Dio e le sue promesse

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Domenica: God ha visto

Lettura del giorno: Esodo 1.1 – 3.10

L’esodo di Israele fuori dall’Egitto ha funzionato le immaginazioni innumerevoli generazioni. Fondamentalmente, è una storia di speranza. All’inizio, gli israeliti non potevano rendersi conto. Era una minoranza disprezzata, schiavizzata da un ambizioso faraone e stupro che stava costantemente cercando di estrarre profitto a un costo inferiore. Sebbene dipenda dal loro lavoro, il faraone riguardava gli israeliti, in particolare gli uomini – come una potenziale minaccia. Non solo gli ha fatto sfruttarli all’osso, ma cercava di sterminare i loro figli.

L’autore dell’Esodo inizia la sua storia concentrandosi su donne: ostetriche, una madre, sua figlia, una cameriera e il figlia del faraone. Ogni agisce nella sua sfera di influenza per resistere alla politica crudele del faraone. A loro tutti, salvano Mosè il neonato. Agiscono con la speranza, rifiutando di essere sottoposti dal regime. L’autore descrive le loro azioni di coraggio nei termini in cui descriverà quindi il modo in cui Dio salverà la nazione israelita.

Osservare questi esempi: La madre di Mosè vide che era bello, che ci ricorda che Dio possa attaccare prezzo per ogni essere umano fatto nella sua immagine. Lo mise in una cassa di fretta tra le canne. Questa scatola (o “cestino”) riecheggia il tempo in cui Dio ha salvato la famiglia di Noè dalla morte dalle acque. Il salvataggio di Mosè prefigura la futura perdita attraverso il mare delle canne (chiamato impropriamente il mare “rosso”). La figlia del faraone vide il petto, vide il bambino che piangeva e lo pezzava. All’improvviso c’era speranza per questo bambino condannato. Poi impariamo che Dio ha visto il suo popolo che ha sofferto, che ha ascoltato le sue lamentele, e che ci riguarda. Questo è ciò che ha spinto Dio ad intervenire inviando Mosè a guidare la gente fuori dall’Egitto.

La speranza cristiana è basata sul fatto che Dio vede. Niente sfugge alla sua vigilanza. Nel cuore dell’Avvento, è l’idea che Dio veda un mondo che è passato e che farà qualcosa per rimetterlo nel modo giusto. A volte può sembrare remoto dalla nostra sofferenza, ma interviene con la coerenza per confermare l’alleanza che ha concluso con Abramo (GN 17). È a causa della stessa stessa alleanza che Dio ha inviato Gesù al mondo.

La storia dell’Esodo ci invita a partecipare al lavoro di audace redenzione di Dio. Le donne di questa storia non avevano un fascino del Chiaro dal cielo a spingerli in azione. Hanno semplicemente vissuto come se Dio fosse in grado di vedere e agire di conseguenza. Sapevano cosa stava solo facendo, e lo hanno fatto.

carmen joy imes

lunedì: pace nella tempesta

Letture del giorno: Psalms 46 e 112

Il Salmo 46 afferma con fiducia: “Siamo senza paura quando la Terra è arrabbiata, quando le montagne sono scosse nel cuore dei mari” (v.3). Il nostro mondo, come quello del Salmista, è in full muso: una pandemia, una recessione, ingiustizia razziale, incendi obsoleti, uragani, inondazioni, per non parlare delle elezioni allungate. La nostra terra si rompe ovunque e le montagne crollano nel mare.

Che mi colpisce in questo salmo, è il suo incentivo alla serenità: “Stop, e so che io sono Dio!” (V.11). Questa serenità non è il prodotto derivato dai problemi risolti. Il salmista rimane circondato dal ruggito delle nazioni e dei disastri naturali. Tuttavia, anche lì, nel tumulto, Dio impone la serenità. Ricorda Gesù che dorme sul retro della barca durante la tempesta (Marc 8.23-27). La sua fiducia era così grande che potesse riposare nel mezzo delle onde del fruscio. Anche una pace soprannaturale è accessibile a chiunque sa chi è Dio.

Nel verso 11, Dio spiega perché possiamo essere placati: “Domingo sulle nazioni, dominano sulla terra.” Dio conosco il spiegazione della storia. Alla fine, è lui che vince. Questa garanzia influenza il modo di reagire alle sfide della vita. Questo dio-uno, colui che finirà per trionfare è vicino a noi (V.8, 12). È la nostra fortezza nella tempesta.

La nostra speranza emerge dal cuore del problema – senza agitazione, senza paura – non perché ci fidiamo di noi stessi, ma perché colui che conosce tutto e vede tutto noi.

Questa è l’aspettativa dell’avvento. Gesù è diventato un uomo, si tuffò nel tumulto della storia umana.Spinse il suo primo grido in un mondo di sofferenza, dove Roma prese le tasse sleali e tenevano la mano sopra l’adorazione di Israele. E quando Gesù tornerà per la nostra ultima redenzione, si tufferà in un mondo ancora in molti problemi.

Come il Salmo 112 dice: “La luce sorge nell’oscurità per i diritti degli uomini. . Non temere le cattive notizie, il suo cuore è fermo, pieno di fiducia nel Signore “(V.4, 7). Un cuore fermo sa come finisce la storia, in modo che faccia affrontare le tempeste con fiducia. Questa è la nostra speranza.

carmen joy imes

Martedì: una trasformazione barcollante

Lettura del giorno: Isaia 2.1-5

Isaia 2 Riporta una visione della casa del Signore sulla sua montagna, che in realtà è il luogo in cui si trova il tempio. Ma nella visione, la montagna è diventata la più alta del mondo, e quindi è diventata un’attrazione turistica globale dove convergina “tutte le nazioni”. Il motivo per cui la gente viene è che vogliono imparare dal Signore. Da lì, l’insegnamento del Signore si diffuse, e da lì farà le decisioni che, tra i popoli, porteranno fine ai loro dissensi.

Questa è un’immagine incredibile, per molte ragioni. La ragione pratica è quella sione, la montagna su cui si trova la casa di Geova, era solo un promontorio insignificante tra alcune altezze più impressionante (anche il monte degli ulivi è più alto). Ma presumo che la visione non abbia nulla a che fare con un cambiamento letterale relativo alla topografia.

Ciò che è più rilevante è il fatto che Isaiah ha appena descritto Gerusalemme come città simile a una prostituta – a luogo in cui non vi è né la lealtà né l’autenticità né il governo degno di questo nome o attenzione alle persone vulnerabili (1,21-23). Ma questa osservazione è seguita da una promessa che dice che la città sarà purificata e chiamata di nuovo “fedeli città”, e “City of Justice” di nuovo (V.26). Ed è dov’è una visione di una seconda incredibile trasformazione (2,1-5). Seguendo la prima trasformazione, forse questa visione del mondo attratta da Gerusalemme sarà compiuta.

Ero in una riunione di preghiera qualche tempo fa in cui uno dei miei colleghi ha sottolineato che viviamo nel contesto di A Quadrupla crisi: una crisi del sistema sanitario, una crisi razziale, una crisi del governo e una crisi economica. Non è un contesto in cui le persone si rivolgono a coloro che appartengono a Gesù come se sapessero come avvicinarsi a queste crisi; Non sembra che si rivolgono al popolo di Dio sulla via della visione di Isaia ritrae le persone che sono attratte da Gerusalemme. Eppure questa è la promessa di Dio.

Quando Gesù è venuto, è venuto come il “sì” di Dio a tutte le sue promesse (2 CO 1.20). Non li soddisfatte o immediatamente, ma ha garantito che avrebbero trovato il loro adempimento. Possiamo rispondere a questa visione e questa promessa esattamente come Isaia ha incitato la propria gente: “Camminiamo alla luce del Signore!” (2.5).

John Goldingay

Mercoledì: Costruire una strada

Lettura del giorno: Isaia 40.1-11

Nel corso dei due o tre decenni è passata, il servizio delle strade nazionali israeliane ha costruito una rete impressionante di strade tutti i paesi. Tra i progetti attuali, c’è un’arteria urbana con gallerie e ponti che possono portarci direttamente al centro di Gerusalemme dal punto in cui l’autostrada di Tel Aviv raggiunge fuori dalla città. Il problema è che la costruzione presuppone che le tombe romane si spostano da 1.900 anni, che suscita proteste. Ma la gente vuole arrivare a Gerusalemme, e rapidamente, e sentono il bisogno di avere una strada che supera gli ostacoli – un po ‘come quello che Dio comanda in Isaia 40: “Rilascia un sentiero per il Signore, livello nella steppa A Strada per il nostro Dio! “(V.3, Bibbia del Seminatore).

nell’estate del 587 aC J.-C., Dio è, per l’essenziale, festa di Gerusalemme. Era superato l’infedeltà del suo popolo. La sua gloria si era ritirata, come vediamo a Ezechiele 10. E una volta che Dio si era ritirato, Neboukadnetsar aveva tutta la libertà di entrare. Cominciò a devastare la città così completamente che lo ha reso quasi inabitabile e che doveva attuare il suo quartier generale provinciale altrove a Mitspa.

Per mezzo secolo, non passò nulla. Poi, in Isaia 40, Dio ha detto a uno dei suoi assistenti di mandare gli imprenditori soprannaturali di implementare un’autostrada con opere d’arte e gallerie per permettergli di tornare in città e portare il suo popolo con lui. E Dio è davvero tornato.E anche alcuni di quelli che erano stati esiliati; E hanno fatto del loro meglio per rendere di nuovo la città. Il libro di Esdras riferisce come ricostruiscono il tempio e come Dio tornò a rimanere lì e incontrarli di nuovo.

Tutto bene considerato, le cose sono andate meglio tra Dio e il suo popolo per i prossimi 500 anni, anche se Durante questo periodo, sono rimasti sotto l’autorità di una successione di poteri imperiali. Aspirano sempre l’indipendenza.

in 30 ap j.-c., appare John the Baptist, che riprende Isaia 40 e proclama che la gente deve rivolgersi a Dio da purificare. E ancora, Dio dice: Costruisci una strada, tornerò, e prenderò il tuo destino in una mano (vedi Mt 3.3). Questa volta, la grande strada era morale e religiosa, ed era John che era designato per rintracciarlo.

E infatti, ad ogni avvento, Dio ci ribadisce, come dice in Isaia 40: Costruisci me una strada. Vuoi vedere Gesù? Succede.

John Goldingay

Giovedì: una preghiera audace e pericolosa

Lettura del giorno: Isaia 63.19 – 64.8

Vorremmo Che tu strappi i cieli e scendi, fino al punto che prima della tua presenza le montagne tremano! Tale è la preghiera di Isaia 63. In Isaia, l’ordine dei capitoli suggerisce che questa preghiera deriva da un tempo in cui i persiani avevano concluso il principale babilonese in Medio Oriente. Il problema è che Giuda trova che questa consegna non è davvero un miglioramento. I profeti hanno detto a Giuda che Dio distruggerebbe tutti i Superpower, ma quel tempo sembrava respinto indefinitamente. La Persia prende il sopravvento su Babilonia questo. Tutto cambia ma nulla cambia. Quindi, strappare il cielo e torna da ordine, Signore!

Ma nel capitolo 65 di Isaia, Dio si arrabbia e ha detto, in pratica: sei gonfio! Dio sembra reagire con raggire all’effronterio di ciò che il popolo di Giuda ha detto in Isaia 63.19 e 64.

Quando Gesù è venuto, sì, Dio ha strappato il cielo e lui è venuto a mettere le cose in ordine. I Vangeli non usano questo registro in relazione all’incarnazione, anche se usano in relazione all’arrivo dello Spirito Santo su Gesù durante il suo battesimo (MC 1.10), durante la sua trasfigurazione (MC 9.7) e nella sua preghiera quando è In procinto di essere eseguito (Gv 12.28-29).

Allora, alcuni decenni dopo, alcuni di quelli che credono in Gesù pongono una domanda simile ai giudici: perché le cose non si muovono? (2 p 3.4). In effetti, anche loro pregano: vorremmo che tu facciano i cieli e scendi! Peter risponde anche a loro in modo conflittuale. Ricorda ai suoi destinatari che il mondo è già stato scosso, dall’acqua, e che sarà ancora, ma dal fuoco (5-7).

Il popolo di Giuda che i primi cristiani fossero essenzialmente Piccole persone sotto la tazza di un enorme impero. Questo non è il caso per la maggior parte di noi. In molti modi, l’Impero è noi. Quando preghiamo, come nel testo citato: “Vorremmo che apristendo i cieli e che tu vogliamo, che tu vieni a correggere i poteri imperiali, che vieni a porre rimedio all’ingiustizia,” la risposta di Dio potrebbe spaventarci . Potremmo capire che Dio fa ordinare la nostra vita a noi. Quando chiediamo: scende, Signore!, Lo invitiamo a confrontarci e per mettere in discussione.

John Goldingay

Venerdì: vita e luce

Lezioni di Il giorno: Isaia 9.1; John 1.4-5, 9

Alcuni di noi sono cresciuti nelle città, e quindi non sappiamo davvero cosa siano l’oscurità. Nelle città, c’è sempre una luce da qualche parte, ed è questa luce che ci consente di vedere. Ma alcuni di noi sono stati sollevati nel paese, lontano dalle luci della città, dove la notte è davvero di notte. Dove fa così nero che non vediamo nemmeno la sua mano davanti al suo viso.

tale è l’immagine di Isaia 9.1: l’oscurità del peccato è così profonda e così totale che la paralisi e l’immobilizzazione . Non possiamo fare un passo prima dell’altro senza correre un rischio. Non sappiamo dove andiamo. Ci siamo persi. Qui, l’oscurità simboleggia la cecità e la morte che provengono dal peccato.

Ma Dio risolve questo problema del peccato e della morte con il Natale. Queste sono le persone che camminano nell’oscurità che hanno “visto una grande luce”. Non hanno accolto la luce; Diciamo piuttosto che abbiamo acceso la luce su di loro. Dio irrompì nella notte del peccato con una nuova speranza, una nuova visione e una nuova vita in giustizia.

Non dovremmo essere sorpresi di vedere che quasi tutti i Vangeli tornano in questa profezia di Isaia per spiegare Come Gesù entrò in questo mondo.Ad esempio, quando John parla della nascita di Gesù – l’incarnazione – chiama questo simbolo di luce. “In esso c’era la vita, e questa vita era la luce degli esseri umani. La luce brilla nell’oscurità, e l’oscurità non l’ha accettata … Questa luce era la vera luce che, che entra nel mondo, illumina qualsiasi essere umano “(Gv 1,4-5, 9).

Gesù è la vera luce. Questa stagione evoca Dio che manda questa luce nel mondo per dare salvezza a tutti coloro che vogliono credere in lui. Noël non ha nulla a che fare con ghirlande brillanti sull’albero o con le lampadine che decorano la casa. Nel caso migliore, sono solo scarsi simboli di una luce molto più potente che dà vita al mondo.

che, Isaia ha visto 700 anni prima della nascita di Gesù. 2.000 anni fa, gli Apostoli videro dai loro occhi questa luce di fronte al Signore Gesù Cristo. E oggi ci ha dato questa luce nel messaggio del Vangelo. Chiunque sia al buio deve pentirsi del peccato e credi in questa luce per entrare nel regno di Dio. È così che il Signore ci cambia. Questo è il messaggio di luce che dà vita.

thabiti anyabwile

Questo articolo è adattato da un sermone che Thabiti Anyabwile ha consegnato il 17 dicembre 2017. Con Autorizzazione.

Sabato: un figlio è dato a noi

Lezioni frontali del giorno: Isaia 7.14; 9.5-6

Isaia 9.5-6 è una splendida biografia profetica di Gesù. Il figlio descritto da Isaia è il “consulente meraviglioso”. La meravigliosa parola è la stessa parola spesso usata nell’Antico Testamento per designare i miracoli – le “meraviglie” che Dio ha fatto nel mondo. E il consulente ricorda la saggezza di Dio. È Gesù, il nostro consulente meraviglioso e miracoloso, che ci parla e ci guida in modo che stavamo camminando nei sentieri della giustizia.

Questo figlio è il “potente dio”. È l’eccezionale figlio di cui Isaia 7.14 disse che sarebbe nato da vergine e che sarebbe stato chiamato “Emmanuel”, il che significa “Dio con noi”. Potere e forza: non c’è la minima debolezza in Dio. Anche quando era un bambino in un alimentatore, Gesù sosteneva l’universo con la sua parola fatta di potere.

Questo figlio è il “padre eterno”. Non significa che sia confuso da Dio il Padre; Il padre e il figlio sono due persone diverse nella Trinità. Questo potrebbe piuttosto tradurre quello che dice che è il padre di tutti i secoli, fuori dal tempo; E nel suo atteggiamento nei confronti del suo popolo, è sempre paterno. Salmo 103.13 La formula come segue: “Come padre ha compassione dei suoi figli, il Signore ha compassione di coloro che lo temono.” Costantemente nei Vangeli, siamo riferiti che Gesù vide la gente e aveva dalla compassione per loro. È un salvatore con la tenerezza di un papà nei confronti dei suoi figli.

E questo figlio è il “Principe of Peace”. Su Gesù, Matthew Henry scrive: “Come principe di pace, si riconcilia con Dio. È il distributore della pace del cuore e della coscienza; e quando il suo regno sarà pienamente stabilito, gli uomini non impareranno più la guerra.”

Gesù è una meraviglia. Quando ci consiglia, non è mai difettoso. È il potente dio. Ha il cuore di un padre. Porta una pace reale a tutti coloro che credono in lui. È molto più di un bambino di più. È Dio che viene nel mondo. E non andare accanto a questa importante espressione: ci è stato dato a noi.

È per noi, se lo accettiamo. In tutta la sua saggezza, tutto il suo potere e tutto il suo amore paterno, quello stesso Gesù arriva nel cuore di coloro che si fidiscono di lui. È il figlio che il mondo stava aspettando. E venne al mondo a noi per darci a noi.

Questo articolo è adattato da un sermone che Thabiti Anyabwile ha consegnato il 17 dicembre 2017. Con Autorizzazione.

Tabhithi anyabwile

Gli autori:

Immagine: foto per gentile concessione dei contributori.

tabithi anyabwile è pastore della chiesa del fiume Anacostia a Washington DC. È autore di diversi libri, incluso l’esaltando Gesù a Luca.

John Goldingay è il professore principale dell’Antico Testamento nel seminario teologico più pieno. La sua traduzione di tutto l’Antico Testamento è intitolata il primo Testamento.

Carmen Joy IMES è professore dell’Antico Testamento presso la Prairie del Collegio e l’autore di portare il nome di Dio: perché il Sinai conta ancora.

Tradotto da Philippe Malidor

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